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Conceptos básicos de vehículos

¿Qué son los coches ecológicos?

Por
David Nichols
Jun 2024
4
min
¿Qué son exactamente los automóviles ecológicos y qué significan para el futuro del transporte personal? Exploramos una breve historia de los automóviles ecológicos, la posición de la industria, y miramos hacia el futuro de los vehículos eléctricos.
pareja definiendo autos ecológicos
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El futuro del transporte ecológico

Al principio... había coches y eran buenos. Bueno, más o menos bien. Nos llevaron a donde queríamos ir, pero acabaron causando un poco de lío en forma de gases de efecto invernadero. Estas emisiones aumentaron la contaminación del aire y calentaron nuestro planeta. Está bien. Reiniciar. Hemos visto el error que cometemos y estamos creando un futuro de transporte más ecológico y limpio.

Electric Charging Plug

Definición de automóviles ecológicos

Hoy en día se escuchan muchos términos para los automóviles ecológicos, y no estamos hablando de «automóviles pintados de verde». Vehículos eléctricos híbridos (HEV), y los vehículos híbridos enchufables (PHEV) nos llevaron a optar por los vehículos totalmente eléctricos (EV), también conocidos como vehículos eléctricos a batería (BEV). Hay vehículos de combustible alternativo, como los eléctricos de hidrógeno e incluso los que funcionan con energía solar, pero ¿qué significa todo esto y qué hace que un vehículo sea... ecológico?

Después de todo, un automóvil de bajo consumo de combustible puede estar en la categoría ecológica si alcanza un promedio de 40 millas por galón en carretera. Sin embargo, cuando imaginamos automóviles ecológicos hoy en día, nos dirigimos más hacia vehículos de cero emisiones que no contaminen en absoluto. Por eso, una bicicleta puede ser un vehículo ecológico. No contamina. No contribuye a los efectos del cambio climático. Para entender mejor la definición de los coches ecológicos, he aquí una breve lección de historia.

Smiling people in a car

Cómo llegamos aquí

Alrededor del año 1900, los medios de transporte propulsados por gasolina y diésel se han producido en masa para mover las cosas con relativa facilidad. Se construyeron complejos sistemas de carreteras para poder transportar personas y mercancías de un mar a otro.

En la década de 1950, un investigador de California llamado Dr. Arie Haagen-Schmitt determinó la relación entre los automóviles y la contaminación del aire. Los contaminantes del tráfico hacían que Los Ángeles tuviera tanto humo que no se podía ver al otro lado de la calle. En aquel entonces, los automóviles emitían casi 13 gramos por milla de hidrocarburos (HC), 3,6 gramos por milla de óxidos de nitrógeno (NOx) y 87 gramos por milla de monóxido de carbono (CO). No está bien.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos intervino y estableció límites estándar para los contaminantes que emiten los automóviles y los fabricantes de automóviles comenzaron a desarrollar tecnologías de control de emisiones.

Toyota Prius with Electric Charger

Los primeros vehículos híbridos

Siempre mirando hacia adelante, el fabricante de automóviles japonés Toyota presentó el Coche híbrido Prius en 1997. Fue el primer híbrido producido en serie que combinó un pequeño motor de gasolina con un motor eléctrico y un paquete de baterías para mejorar la eficiencia del combustible y reducir las emisiones de carbono. En 2007, la EPA clasificó al Prius como uno de los vehículos más limpios vendidos en Estados Unidos. El éxito fenomenal del Prius ha llevado a muchas compañías automotrices a crear un mundo diverso de automóviles, camionetas y SUV híbridos. Al momento de escribir este artículo, se han vendido más de seis millones de automóviles Prius.

En 2011, Toyota desarrolló su primer automóvil híbrido enchufable conocido como Prius Prime. Los híbridos enchufables permiten conectar el automóvil a una toma de corriente eléctrica normal de 110 voltios para recorrer hasta 25 millas por la ciudad antes de que entre en funcionamiento el motor de gasolina. Si bien las ventas de automóviles híbridos e híbridos enchufables son altas, una tecnología nueva, pero a la vez muy antigua, está a punto de cambiar el mundo del transporte personal.

Prius and Tesla

Evolución de los vehículos eléctricos

Si bien se han realizado grandes esfuerzos para mejorar la economía de combustible de los vehículos que funcionan con gasolina, estas mejoras no son suficientes para detener la ola del cambio climático ni para eliminar la contaminación del aire de nuestros cielos. Por esa razón, los coches ecológicos se consideran generalmente vehículos que utilizan combustibles alternativos o electricidad para beneficiar tanto al consumidor como al medio ambiente.

Coches eléctricos existen desde 1890, cuando William Morrison, un químico de Des Moines, Iowa, desarrolló un vehículo para seis pasajeros que podía viajar a 14 millas por hora. Ferdinand Porsche inventó el primer coche eléctrico híbrido en 1901.

Cuando la crisis del petróleo de 1973 repercutió en los bolsillos de los estadounidenses, los fabricantes de automóviles como General Motors se dedicaron a crear prototipos para vehículos urbanos eléctricos de cercanías. Pero cuando los precios de la gasolina volvieron a caer, el público se interesó menos por los vehículos eléctricos debido a su alcance y rendimiento limitados.

Luego, como se mencionó anteriormente, en 1997 Toyota estrenó el Prius híbrido. Con su pequeño motor de gasolina combinado con un motor eléctrico, el Prius fue un éxito instantáneo entre quienes buscaban obtener un mejor kilometraje y reducir su huella de carbono. Tesla comenzó a producir autos totalmente eléctricos en 2006 con una autonomía de más de 200 millas y eran sedanes totalmente eléctricos atractivos en comparación con el Prius híbrido con forma de huevo.

Desde entonces, científicos y políticos se unieron al Departamento de Energía para crear una infraestructura de carga de baterías a nivel nacional. Para 2010, los principales fabricantes de automóviles se habían propuesto crear vehículos híbridos enchufables y totalmente eléctricos. En 2018, había 23 modelos diferentes de vehículos eléctricos y 36 modelos de vehículos híbridos a la venta en Estados Unidos.

Electric Charging Station with a lot of cars and people

El camino por delante

En la actualidad, la mayoría de los fabricantes de automóviles y 30 países avanzan hacia un futuro totalmente eléctrico, con planes para eliminar gradualmente los vehículos a gasolina para 2040. El gobierno de EE. UU. planea detener la compra de vehículos gubernamentales que funcionan con gasolina para 2035. En la actualidad hay muchos incentivos para optar por la ecología, incluidos hasta 7,500 dólares en créditos federales y también muchos incentivos estatales y locales.

Con todos estos hechos en mente, es evidente que nos dirigimos hacia un mundo más limpio y lleno de automóviles ecológicos. Permítanos ayudarlo a descubrir todo lo que podría desear saber sobre la conducción ecológica.

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