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Tesla acaba de construir su vehículo eléctrico número 6 millones: hagamos un balance

Por
Laurance Yap
April 19, 2024
6
min
Tesla ha recorrido un largo camino desde que presentó el Roadster de bajo volumen en 2007. Ahora, la empresa fabrica los vehículos eléctricos más vendidos del mundo y también es un actor dominante en materia de carga. Repasamos la fascinante historia y los logros de la empresa.
Dos Teslas estacionados juntos
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Tesla: de una startup de vehículos eléctricos a un actor dominante

En 2007, cuando Tesla mostró el primer prototipo de su Tesla Roadster de propulsión eléctrica, por lo que era difícil imaginar que la empresa fuera a ser el gigante que es hoy en día en el mercado mundial de automóviles. Los primeros compradores del Tesla Roadster pagaron una enorme cantidad de dinero (más de 150 000 dólares) para conducir este deportivo eléctrico biplaza con una autonomía de 250 millas, y solo se fabricaron unos pocos cientos. Ahora, el crossover Tesla Model Y es el vehículo eléctrico más vendido del mundo y, en un tuit publicado a finales de marzo, la empresa anunció que había producido 6 millones de vehículos eléctricos.

En menos de 20 años, Tesla ha producido más coches eléctricos que nadie, y podría decirse que ha hecho más que ningún otro fabricante de automóviles para transformar la forma en que conducimos y acelerar el paso hacia los vehículos eléctricos. Teniendo en cuenta este hito reciente y los rumores actuales en torno al Cybertruck eléctrico, vale la pena hacer un balance de cómo Tesla ha cambiado el panorama, tanto para bien como para mal.

Tesla charging at home

Tesla impulsó la innovación en vehículos eléctricos

Tras su experimentación de bajo volumen con el Roadster, Tesla lanzó su primer automóvil de producción completa, el Model S, en 2012. El Model S, que en un principio fue rechazado por las grandes empresas automovilísticas por considerarlo una curiosidad que funcionaba con baterías, no tardó en encontrar un público entre los entusiastas adinerados de la tecnología que querían conducir de forma ecológica.

A los compradores premium les encantó el elegante diseño y la pantalla gigante del Model S, y pronto se los pudo encontrar en todas las carreteras de la alta tecnología de California. El resto de la industria automotriz no tardó en darse cuenta y se dio cuenta de que para ponerse al día, tendrían que desarrollar productos competitivos. Pronto, vimos vehículos eléctricos innovadores de empresas establecidas marcas de lujo — pero tenemos que darle las gracias a Tesla por estimularlos.

Conducción autónoma completa

Una de las características más interesantes introducidas en el Model S fue algo llamado «conducción totalmente autónoma», que Tesla lanzó como una «versión beta». (En el lenguaje del software, «beta» es un software que está listo para ser probado, pero no está finalizado y listo para distribuirse a los clientes).

Era, y sigue siendo, una opción cara para los vehículos Tesla, con un precio de casi 10 000 dólares, pero el conjunto de funciones para la conducción autónoma total aún no está completo; básicamente sigue siendo una versión beta, con la promesa de que los vehículos Tesla podrán conducir por sí mismos por completo en algún momento de un futuro lejano. Ese punto parece cada vez más lejano a medida que pasa el tiempo.

De hecho, lo que es la conducción autónoma completa (FSD) es un conjunto de sistemas de asistencia al conductor, que incluyen un control de crucero adaptativo y una batería de sensores y cámaras que ayudan a mantener el vehículo centrado en su carril, a una distancia segura del automóvil de delante y proporcionan un frenado y una dirección automáticos de emergencia en situaciones extremas. En algunas condiciones, el software puede interactuar con el sistema de navegación del automóvil y también girar, detener y acelerar el vehículo. En ese sentido, no es diferente de los sistemas automatizados de asistencia al conductor que encontrarás como opciones en muchos otros coches, excepto que su precio es mucho más alto.

La emoción de Tesla y los vehículos eléctricos

Antes de la introducción del Model S, los únicos vehículos eléctricos disponibles en el mercado eran lentos, eficientes y un poco nerds. Los clientes que compraban vehículos eléctricos los compraban principalmente porque eran más eficientes, producían menos emisiones en el tubo de escape y tenían menores costos de funcionamiento. A cambio, los compradores comprometían el espacio, el rendimiento y, a veces, las funciones.

El Tesla Model S y el posterior crossover Model X, con sus puertas eléctricas tipo «ala de halcón», cambiaron todo eso. Estos vehículos no solo estaban equipados con la última tecnología, simbolizada por un panel táctil gigante en el centro del salpicadero, sino que también tenían baterías grandes y motores eléctricos de alto rendimiento, que les proporcionaban un rendimiento suficiente para competir con los autos deportivos de alta gama.

Ahora, las emisiones y la eficiencia son solo dos razones para comprar electricidad. El rendimiento, las características y la experiencia de conducción son razones aún más convincentes para hacer el cambio.

Teslas being built in factory

Malo: la calidad y la consistencia no son las mejores

Si bien los modelos Tesla siempre han tenido una tecnología y un rendimiento excelentes, no han tenido la calidad que cabría esperar de los productos de precio superior. Los primeros vehículos Model S y Model X tenían una pintura deficiente, un mal ajuste de los paneles y otros errores de calidad que no estaban a la altura de sus precios premium. Cuando se presentó el modelo 3 convencional en 2017, la demanda era enorme y la calidad también se vio afectada a medida que Tesla aumentaba la producción.

Con el tiempo, a medida que Tesla abrió nuevas fábricas fuera de su ubicación original en California (ahora produce en Texas, Alemania y China, y pronto abrirá otra fábrica en México), la consistencia y la calidad de los productos han mejorado, pero todavía se percibe una brecha en comparación con los actores más establecidos, especialmente porque cada producto sigue beneficiándose de las continuas innovaciones en la producción.

Bueno: la innovación en la producción hace bajar los precios

Una de las razones por las que la calidad ha mejorado significativamente desde los primeros días ha sido la continua inversión de Tesla en tecnología de producción de vanguardia. El mejor ejemplo de ello es el «gigacasting», que se utiliza en casi todos sus vehículos nuevos.

Tradicionalmente, el chasis de un vehículo se compone de muchas piezas de chapa metálica que se doblan y moldean antes de soldarlas o unirlas para crear la estructura de seguridad. La tecnología Gigacasting reemplaza todos estos procesos por una gigantesca máquina de moldeo de metal que puede perforar enormes partes de la estructura del automóvil hasta convertirlas en una sola pieza sólida, lo que reduce significativamente los costos y aumenta la resistencia de la estructura.

El Gigcasting ayuda a que los Teslas sean de mejor calidad, menos costosos de comprar y más fuertes en caso de accidente, pero también tiene un inconveniente. Si una de las piezas estructurales grandes está dañada, el costo de reemplazo es tan alto que el vehículo podría amortizarse, lo que haría que los Teslas fueran más caros de asegurar que algunas marcas comparables.

Malo: los valores de reventa de Tesla son volátiles

Una de las innovaciones más interesantes de Tesla es que la empresa vende directamente a los clientes, por lo que controla todo su canal de distribución y ventas. Esto le da a la empresa un control mucho mayor sobre los precios que en el modelo de concesionario tradicional. Por un lado, este enfoque ha beneficiado a los clientes, ya que al comprar un Tesla en un mercado al alza no hay recargos sobre el MSRP (aunque tengas que pedir uno y esperar).

Por otro lado, en un mercado económico difícil, esto significa que Tesla, que tiene una de las producciones más eficientes del mundo, puede reducir agresivamente los precios de los vehículos nuevos, lo que afecta inmediatamente al valor de cada Tesla actualmente en circulación. Los clientes que compraron Teslas antes de que se redujeran los precios de sus vehículos vieron inmediatamente caer miles de dólares en el valor de sus vehículos. Es algo a tener en cuenta si estás pensando en comprar un Tesla nuevo.

Bueno: Tesla tiene la mejor carga

Como Tesla estaba muy por delante de la mayoría de los demás fabricantes cuando presentó su primer vehículo eléctrico para el mercado masivo, había muy poca infraestructura de carga disponible en 2012, cuando se lanzó el Model S. Por eso, a pesar de haber tenido que invertir mucho en números rojos para hacerlo, Tesla decidió implementar su propia infraestructura de carga, lo que brindó a los propietarios del Model S (y, posteriormente, del Model X, el Model 3, el Model Y y el Cybertruck) la confianza de que podrían encontrar una carga de alta velocidad mientras viajan si la necesitan.

Esa inversión le dio a Tesla una enorme ventaja sobre el resto de la industria y, de hecho, impulsó las ventas de los vehículos de la empresa, ya que otras compañías de carga no podían ofrecer la misma cobertura. Si bien la infraestructura de carga de vehículos eléctricos es ahora mucho mejor de lo que solía ser, casi la mitad de todos los cargadores de vehículos eléctricos de alta velocidad de EE. UU. lo son Supercargadores Tesla — al menos antes de que la red Ionna lance 30 000 cargadores adicionales de aquí a 2030.

De hecho, la infraestructura de Tesla es mucho mejor que la de cualquier otra empresa que otras marcas de automóviles están adoptando ahora su enchufe North American Charging Standard (NACS), lo que permite a los clientes cargar vehículos que no sean de Tesla en la red de Tesla. Es una ventaja para ambas partes: Tesla obtiene más ingresos cobrando a personas que no son de Tesla, y los compradores que no son de Tesla tienen más confianza en la red de carga, lo que ayuda a acelerar la transición eléctrica.

También debemos tener en cuenta que, según la encuesta más reciente de J.D. Power sobre la experiencia de vehículos eléctricos (EVX), Tesla fabrica los cargadores de vehículos eléctricos domésticos mejor valorados y que su oferta para la infraestructura de vehículos eléctricos domésticos se extiende a los paneles solares y las paredes eléctricas, lo que ayuda a los clientes a generar su propia electricidad y a reducir aún más sus costos de energía.

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